Videopoker

Idag finns det massor av olika sorters videopoker att välja mellan både på och utanför internet, men en absolut majoritet av alla videopokervarianter bygger på klassisk femkorts mörkpoker som om du känner till denna pokervariant kommer du att känna dig som hemma.

När man spelar på en videopokermaskin som bygger på femkorts mörkpoker gör man en insats och erhåller då fem stycken kort. Du får fritt välja vilka kort du vill behålla och vilka du vill kasta. Du kan kasta från noll till fem kort, det är upp till dig. Alla kort du kastar ersätts med nya kort. Detta är den enda bytesomgången och det är den pokerhand du sitter med efter detta byte som avgör om och i så fall hur mycket du vinner.

Vad som krävs för att vinna beror på vilken sorts videopoker du har valt att spela. En av de absolut vanligaste varianterna heter ”Jacks or Better” och precis som namnet säger krävs det par i knektar eller bättre för att vinna något. Par i tior ger alltså ingen vinst alls, medan par i knektar, triss, kåk, etcetera betalar ut pengar.
När man spelar videopoker spelar man alltid mot maskinen, inte mot övriga spelare. Det finns dock några få nätcasinon som ibland anordnar turneringar för videopoker, men då spelar man inte direkt mot andra spelare som i ett vanligt pokerspel utan man ser vem som vinner mest pengar under hela turneringssperioden eller vem som går mest plus under 20 händer i rad under turneringsperioden.

Slotmaskiner med pokertema har funnits länge, men det är spelmaskinen Poker-Matic från det tidiga 1970-talet som räknas som den första riktiga pokermaskinen av den typ vi idag kallas för videopoker. Poker-Matic togs fram av Dale Electronics men fick inte någon större spridning. Bättre gick det för pokermaskin Draw Poker som lanserades av Si Redd år 1979. Den fick ett ljumt mottagande när den först släpptes på marknaden, men redan år 1981 hade den börja dominera casinogolven i USA.

Videopokermaskinerna lockar spelare både från pokervärlden och slotsvärlden. Slotsspelare brukar gilla att de faktiskt får vara med och påverka spelet, medan pokerspelare brukar uppskatta att det går att spela för betydligt lägre insatser än på den lokala pokerklubben och att man kan vara helt anonym om man så önskar och få spela ifred utan några mänskliga motspelare. Under 2000-talet blev det dock möjligt att spela vanlig poker på nätet anonymt och med låga insatser, något som fick vissa pokermaskinsspelare att hoppa över till nätpokersajterna.

Utvecklingen på internet har å andra sidan gjort det enklare än någonsin att få tillgång till många olika sorters videopoker. Man behöver inte längre hålla till godo med de två sorters videopoker som erbjuds i den lokala Jack Vegas-maskinen utan kan välja och vraka bland alla de pokermaskiner som internet har att erbjuda. Det är också mycket enkelt att hålla sig till optimal spelstrategi när man spelar videopoker från sin egen dator eftersom man kan ha en internetsida uppslagen där det står exakt hur man bör välja i varje situation. Värt att tänka på är dock att dessa strategier bara är relevanta för den som spelar riktigt många händer – det är fullt möjligt att spela dussintals händer i rad och vinna skrutt och ingenting trots att man tillämpar vad som matematiskt-statistiskt sett är en optimal strategi för videopoker.